woensdag 19 augustus 2020

'Als ballonvaarder heb je moeder natuur in je broekzak'

Voor de rubriek Mijn Job is Top interviewde ik ballonvaarder Patricia Struijk. We spraken af dat ik naar het thuishonk in Moordrecht zou komen waar de ballonnen, de manden en benodigde materialen zijn opgeslagen. Toen ik voor de deur stond in het industriegebiedje van Moordrecht, verwachtte ik eigenlijk in een kale ongezellige bedrijfsunit terecht te komen. Dat was het dus helemaal niet. Meteen bij binnenkomst op de eerste verdieping waande ik mij in een bruin cafĂ© met een hele gezellige, warme sfeer. Patricia legt uit dat dit normaal gesproken de ontvangstruimte is voor de passagiers en de gasten. Op haar visitekaartje staat de afkorting m.v.a. achter haar naam. 'Manusje van alles' natuurlijk, zegt Patricia lachend nadat ik even had zitten puzzelen welke titel hier bedoeld werd.

“We begonnen ooit met een ballon voor twee personen, vertelt Patricia. Daarna kwam er eentje in de vorm van een voetbal voor vier tot vijf personen, een andere voor acht personen, gevolgd door de vier- en zes persoons clownsballonnen en de grootste clownsballon ter wereld voor maximaal zestien personen. Onze allernieuwste aanwinsten zijn geschikt voor vier en acht passagiers.”

De boer of landeigenaar waar wij landen vragen we weleens mee voor een ballonvaart. Zij zien dan met eigen ogen wat wij wel en niet kunnen maar wij leren ook van hen, bijvoorbeeld waaraan wij een varkens- of koeienstal kunnen herkennen en op welk tijdstip de koeien naar binnen gaan. Wij varen al heel lang in Zuid-Holland en hebben eigenlijk nooit problemen met landeigenaren. Maar je moet natuurlijk niet tussen de paarden en de koeien landen. Aan de achterblijvers vragen we altijd om met respect om te gaan met de boerenbedrijven en om niet zomaar het erf op te rijden.”

Patricia legt uit dat het brevet ongeveer hetzelfde is, zoals bij een klein landvliegtuig. “Alleen doen zij een vak vliegtuigmaterialenkennis. Daarvoor in de plaats krijgen wij het vak ballonvaren. Als je het brevet hebt, dan begint het eigenlijk pas echt, net als met je rijbewijs.”

“Mijn zoon is al piloot en mijn zus is met haar brevet bezig", zegt Patricia die blij is dat het bedrijf in de toekomst wordt voortgezet.